Pero, sin duda, fue el Rangers el que se llevó a alegría más grande.

Más de una década después de su último partido en la fase de grupos de la Liga de Campeones, el Rangers recuperó su grandeza y se clasificó de nuevo para disputar la máxima competición continental tras superar 0-1 al PSV Eindhoven en el choque de vuelta de la última ronda previa. El conjunto escocés acompañará en la fase de grupos al Copenhague y al Dinamo Zagreb, que consiguieron los otros dos billetes en juego tras deshacerse del Trabzonspor (0-0) y del Bodo/Glimt (4-1). Los tres entrarán en uno de los bombos del sorteo que se celebrará este jueves en Estambul y podrán codearse con los clubes más importantes de Europa. Desde entonces, una bancarrota, un cambio de nombre (pasó de llamarse Glasgow Rangers a Rangers) y un descenso administrativo hasta la cuarta división del fútbol escocés, mermaron sus opciones de regresar a la Liga de Campeones. Sin embargo, en 2016 volvió a Primera División y el curso pasado ganó el título para optar a la pelea por ingresar en la elite continental. Tras el 2-2 de la ida, los escoceses del Rangers, finalistas dela pasada edición de la Europa League, ganaron 1-0 en Eindhoven para sellar la clasificación, gracias a un solitario gol del croata Antonio Colak a la hora de juego. Por su parte, el Copenhague empató sin goles en Turquía, resultado suficiente para obtener la clasificación tras el 2-1 de la ida en Dinamarca. Pero, sin duda, fue el Rangers el que se llevó a alegría más grande. Exactamente, disputó su último partido de la fase de grupos de la Liga de Campeones hace once años, ocho meses y 18 días, cuando un 7 de diciembre de 2010 se enfrentó al Bursaspor turco en el Bursa Atatürk Stadium (1-1). ​El duelo de los técnicos neerlandeses se lo llevó Van Bronckhorst, que con un tanto de Mirko Colak a media hora para el final, devolvió al Rangers, ganador de la Recopa de 1972, a tiempos mejores que parecían olvidados por Glasgow. Los croatas, que habían perdido 1-0 en Noruega la semana pasada, dieron la vuelta a la eliminatoria con goles de Mislav Orsic (4) y Bruno Petkovic (35), pero los noruegos forzaron el tiempo extra con un tanto de Albert Gronbaek, apenas siete minutos después de saltar a la cancha (70). Estos equipos se unen a Benfica, Maccabi Haifa y Viktoria Pilsen, que lograron la clasificación el martes. El sorteo de la fase de grupos de la Liga de Campeones se celebrará este jueves en Estambul, ciudad que albergará la próxima final de Champions.
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